聽力專欄

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8 頻道? 16 頻道? 什麼是數位助聽器的頻道?

撰稿人:博士助聽器台北門市聽力師 林佳諠

在了解助聽器的頻道數之前,先簡單了解一下類比式及數位式助聽器的差異。

類比式助聽器

「助聽器掛在耳朵後好大好明顯。」是許多人對於助聽器的第一印象。

早期的類比式助聽器需要由聽力師使用螺絲起子轉動助聽器上的旋鈕來調整助聽器,相對地能夠調整的彈性較小,價格上也較便宜。

由於現今助聽器數位技術的發展,大多數人都能在預算範圍內找到更先進的助聽器,因此現已較不普遍

數位式助聽器

現今的助聽器皆為數位式,內部的晶片可分析收到的聲音,區別噪音語音。並將背景噪音降低、提升人聲,又或是針對突然的大聲響進行抑制等。

聽力師可透過電腦無線或有線連結,針對不同的聆聽環境(如餐廳、開車等)進行調整,以更精確地調整到符合個人的聽力損失需求

數位式助聽器中,透過選配軟體,可依照聽力損失者的聽力圖形狀,在不同的頻率給予不同的放大量,而我們常聽到的頻道數,究竟是什麼呢?

其中需先區分兩個名詞,即頻帶 (bands) 與頻道 (channels)。

頻帶 (bands) 指的是聽力師可以在電腦上的選配軟體,依據不同的頻率帶去「調整」聲音的大小聲。通常我們常聽到的「頻道數」,指的即是「頻帶(bands)」,或是「壓縮頻道」

一般助聽器的頻率範圍約 250Hz 到 8000Hz。以一個具三個壓縮頻道的助聽器為例,在調整增益時,即將此頻率範圍區分成三等分。可分別調整低頻(250-1000Hz)中頻(1000-3000Hz)高頻(3000-8000Hz)的增益量;若是八個頻道,則分成八等分,以此類推。

因此理論上壓縮頻道數越多,在調整時更能夠匹配使用者的聽力圖曲線。若是平坦型聽力圖,對頻道數的要求較低;但若是低頻聽力佳、高頻聽力重的陡降型聽損,則需要較多的頻道數才可獲得良好的增益設定,才不會導致某些頻率給的增益太多,某些頻率太少的情形。

根據研究,在陡降型聽力損失的個案中,發現頻道數由 3 個增加至 18 個時,這些個案的語音聽辨表現有顯著提升

頻道 (channels) 攸關聲音信號處理的「運作」及劃分。因此助聽器的回饋音消除噪音抑制等,是在「頻道(channels)」中完成的,又或是稱為「輸入頻道」

負責聲音處理的頻道數越多,對於降噪的處理越細膩,對環境聲音的分析也較準確。可以準確地辨識哪些頻率區域是語音,哪些頻率區域是噪音。進而保留語音的可聽度,提升配戴的舒適度

在選擇助聽器時,助聽器的頻道數無非是一個需要考量的因素之一。而隨著同一種機款的等級越高,除了功能上會有所不同外,頻道數量也較多

建議和聽力師討論,並依據每個人的聽力狀況和需求選擇合適的助聽器。

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